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Gio Urshela Speaks On Campus As Part Of The Eighth Annual Lecture Series & Gio Urshela Habla en Campus Como Parte de la Octava Serie Anual de Conferencias

by Pete Janny & Alexa Schmidt, Asst. Sports Editor & Features Editor

Translated by Nicole Rodriguez, Translator & Assistant Production Editor

A day after the New York Yankees clinched their first American League East title since 2012, the team’s third baseman came to campus to share his story with the Manhattan College community as part of Student Engagement’s eighth annual lecture series.

Students and administration congregated in the Kelly Commons Great Room at noon on Friday Sept. 20 to listen to Gio Urshela share his life story and to get a picture with the man himself after the event. Urshela talked in Spanish for the duration of the event while two Spanish-speaking students stood in the back of the room to translate his words into English by typing in real time. After about 15 minutes, the discussion phase of the event wrapped up with attendees then lining up for a personal picture with the player.

A year ago today, no one could have predicted that Urshela would be as popular as he is at the moment. When the Toronto Blue Jays jettisoned him to the Yankees back on August 4, 2018, Urshela was struggling just to maintain a spot on a Major League roster. Upon arriving in New York, Urshela was immediately sent to play for the Scranton/Wilkes-Barre RailRiders, the Yankees Triple-A affiliate, because there was not enough room on the 25-man roster for a player of his ordinary stature.

After finishing out the 2018 season in Triple-A, Urshela received his chance to resurrect his career on April 6th, 2019 when he was called up by the Yankees to replace an injured Miguel Andújar. At the time of his call-up in April, Urshela was hardly known by Yankees fans. Those that did know of him probably remembered him from his days on the Cleveland Indians from 2015 to 2017. With Cleveland, Urshela proved to be both a defensive wizard and an offensive embarrassment. In 148 games for the Indians, Urshela struggled to the tune of a .225 batting average with only seven home runs.

With Andùjar done for the year, the original plan was to give Urshela some playing time solely because of his reputation as a defensive maestro. What has surprised the Yankees and baseball fans around the world is Urshela’s newfound confidence and effectiveness at the plate. Through 125 games in 2019, Urshela has swatted a career-high 20 home runs with an unfathomable .323 batting average. The 27-year-old Colombian native has been so good on offense and defense this year that one can argue he should’ve been elected to represent the American League at the 2019 MLB All-Star Game back in July. Suffice it to say, Urshela has been one of the team’s best players this season as well as one of the best success stories in all of baseball.

Urshela was born on October 11, 1991 in Cartagena Colombia where he grew up as a kid before moving stateside to live out his dream as a professional baseball player. When asked about what he loves most about Cartagena by an audience member, Urshela says his favorite things about home are his family, the beach, and the food.

In the 15 minutes of discussion, Urshela touched on a range of different topics. When speaking about his tenure in New York, Urshela revealed he loves Yankees fans because of their passion both for the game and the team. Although he does love playing in New York, Urshela confessed that his favorite city in the United States is Miami. During the off-season, Urshela keeps himself entertained by spending time with his family and by playing PlayStation. One of the more unique questions asked to Urshela was who his best friend on the team is. Urshela wasted no time thinking about that as he hastily blurted out “Gleyber Torres.

The most inspirational part of the lecture was Urshela’s concise and straightforward response to a question that asked how Manhattan College students can achieve their dreams. The third baseman’s response was seemingly the perfect explanation for how he has turned his career around with the Yankees. With a smile on his face, Urshela emphasized the importance of always staying dedicated and disciplined in pursuit of one’s dreams.

Freshmen Justin Hope and Michael Iuolo attended the lecture after seeing advertisements on the Student Engagement Instagram and daily emails. As huge Yankees fans, they were excited that they were given the opportunity to listen to Urshela talk, especially after the big win in the AL East Championship on Thursday, Sept. 19.

“I’ve been following him for less than a year, but he’s having a breakout year. Before this, he only had eight runs total in his MLB career, and he has almost 20 this season alone. He’s improved a heck of an amount,” Hope said.

“He’s definitely fun to watch. Watching the games and seeing him play is really cool,” Iulo added.

One thing for certain is that if the Yankees win at will this October, Gio Urshela may just end up crossing off another one of his dreams: World Series champion.

 

Translation:

Un día después que los New York Yankees obtuvieron su primer título de la Liga Americana Este desde 2012, el tercera base del equipo llegó al campus para compartir su historia con la comunidad de Manhattan College como parte de la octava serie de conferencias anuales de Actividades Estudiantiles.

Estudiantes y administración se congregaron en la Gran Sala Kelly Commons al mediodía del viernes 20 de septiembre para escuchar a Gio Urshela compartir la historia de su vida y coger una foto con el mismo después del evento. Urshela habló en español durante la duración del evento, mientras que dos estudiantes de habla hispana en la parte trasera de la sala traduciera sus palabras al inglés en tiempo real. Después de aproximadamente 15 minutos, la fase de discusión del evento terminó y luego los asistentes se alinearon para una foto personal con el jugador.

Hace un año hoy, nadie podría predecir que Urshela sería tan popular como es en este momento. Cuando los Toronto Blue Jays lo echaron a los Yankees el 4 de agosto de 2018, Urshela estaba luchando por solo mantener un lugar en una lista de las Grandes Ligas. Al llegar a Nueva York, Urshela fue enviada de inmediato a jugar para los Scranton / Wilkes-Barre RailRiders, la filial de los Yankees Triple-A, porque no había suficiente espacio en la lista de 25 jugadores para un jugador de su estatus normal.

Después de terminar la temporada 2018 en Triple-A, Urshela recibió la oportunidad de resucitar su carrera el 6 de abril de 2019 cuando los Yankees lo llamaron para reemplazar a un lesionado Miguel Andújar. En el momento de su llamada en abril, Urshela apenas era conocido por los fanáticos de los Yankees. Los que lo conocieron probablemente lo recordaron de sus días en los Cleveland Indians desde 2015 hasta 2017. Con Cleveland, Urshela demostró ser tanto un mago superior en la defensa como una vergüenza jugando al ofensiva. En 148 juegos para los Indians, Urshela tuvo problemas con el promedio de bateo de .225 con solo siete jonrones.

Con Andùjar terminado para el año, el plan original era darle a Urshela algo de tiempo de juego solamente debido a su reputación como maestro defensivo. Lo que ha sorprendido a los Yankees y los fanáticos del béisbol en todo el mundo es la nueva confianza y efectividad de Urshela en la placa. A lo largo de 125 juegos en 2019, Urshela ha aplastado 20 jonrones con un promedio de bateo asombroso de .323. El nativo colombiano de 27 años ha sido tan bueno en ofensiva y defensa este año que se puede argumentar que debería haber sido elegido para representar a la Liga Americana en el Juego de Estrellas MLB 2019 en julio. Baste decir que Urshela ha sido uno de los mejores jugadores del equipo esta temporada, así como una de las mejores historias de éxito en todo el béisbol.

Urshela nació el 11 de octubre de 1991 en Cartagena, Colombia, donde creció cuando era niño antes de mudarse a Estados Unidos para vivir su sueño como jugador de béisbol profesional. Cuando un miembro del público le preguntó qué es lo que más ama de Cartagena, Urshela dijo que sus cosas favoritas de su tierra son su familia, la playa y la comida.

En los 15 minutos de discusión, Urshela tocó una variedad de temas diferentes. Al hablar sobre su mandato en Nueva York, Urshela reveló que ama a los fanáticos de los Yankees debido a su pasión tanto por el juego como por el equipo. Aunque le encanta jugar en Nueva York, Urshela confesó que su ciudad favorita en los Estados Unidos es Miami. Durante la temporada baja, Urshela se mantiene entretenido pasando tiempo con su familia y jugando PlayStation. Una de las preguntas más distintas que le hicieron a Urshela fue quién es su mejor amigo en el equipo. Urshela no perdió el tiempo pensando mientras soltó rápidamente “Gleyber Torres.”

La parte más inspiradora de la conferencia fue la respuesta concisa y directa de Urshela a una pregunta sobre cómo los estudiantes de Manhattan College pueden lograr sus sueños. La respuesta del jugador de tercera base fue aparentemente la explicación perfecta de cómo ha cambiado su carrera con los Yankees. Sonriendo, Urshela enfatizó la importancia de mantenerse siempre dedicado y disciplinado en la búsqueda de sus sueños.

Los estudiantes de primer año Justin Hope y Michael Iuolo asistieron a la conferencia después de ver anuncios en el Instagram de Actividades Estudiantiles y correos electrónicos diarios. Como grandes fanáticos de los Yankees, estaban entusiasmados de haber tenido la oportunidad de escuchar a Urshela, especialmente después de la gran victoria en el Campeonato Este de la Liga Americana el jueves 19 de septiembre.

“Lo he estado siguiendo por menos de un año, pero está teniendo un gran año. Antes de esto, solo tuvo ocho carreras en total en su carrera de MLB, y tiene casi 20 solo en esta temporada. Ha mejorado bastante,” dijo Hope.

“Definitivamente es divertido verlo. Ver los juegos y verlo jugar es realmente genial,” añadió Iuolo.

Una cosa segura es que si los Yankees ganan a voluntad este octubre, Gio Urshela podría terminar tachando otro de sus sueños: ser campeón de la Serie Mundial.

 

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The Quadrangle, founded in 1924, is the student-run newspaper of Manhattan College.
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